一种防细胞老化的酶被日本科学家发现

 

一种能防止细胞老化的酶——SETD8被日本熊本大学的研究人员发现。他们通过采用人类纤维芽细胞进行的实验,改变遗传基因,使得这种酶的分泌停止,使细胞迅速老化;利用药物对这种酶的作用进行抑制后,细胞也会加速老化。该发现有望通过药物控制加大或抑制该种酶的作用,使正常细胞减缓衰老,或者使癌细胞加快老化、停止增殖。

构成机体的大部分细胞在重复分裂过程中,都会经过机能逐渐衰退,最终停止增殖的过程。放射线、红外线等物理刺激,以及药物等化学刺激,往往加快细胞的老化。然而,细胞老化的详细机理却一直不为人知。

 

SETD8的作用对象是组蛋白,通过引起DNA甲基化反应,调节细胞的增殖,影响遗传基因的功能。实验发现,细胞中的SETD8减少后,DNA甲基化就减弱,结果导致与细胞老化相关的基因群的作用增强,细胞就加速老化;老化细胞在停止增殖的同时,还出现分泌引起炎症的蛋白质等行为。

 

研究还发现,SETD8减少后,细胞内的核小体、线粒体变得活跃,从而增加蛋白质的合成,以及能量的产出。